Hero Hounds That Sniff Out and Rescue People

Anonim

I kølvandet på usigelig ødelæggelse, som kølvandet på angrebene på New York og Washington, stoler vi på heltehunde for at finde de overlevende og for at få håb fra overvældende tragedie.

Disse højtuddannede hunde har en lang og strålende historie med at snuse ud af kære. De spiller en vigtig, ofte central rolle i søgning og redning.

En sådan søgning og redningsbegivenhed fandt sted en januar eftermiddag i Vail, Colo. Ski-patruljef Steve Sutton foretog sine runder, da et lavineopkald kom over radioen, hvor han rapporterede, at to skiløbere havde været på bakken, da diaset ramte.

Sutton og hans søgehund, Max, kørte hen til stedet på en snescooter. "Der var en enorm bunke sne foran nogle træer, " husker Sutton. "Max begyndte straks at grave og inden for et par minutter havde han fundet skiløberne." Kort efter ankom to andre patruljere stedet og fik ilt til ofrene. Sutton belønte sin hund med sit yndlingslegetøj for et godt arbejde.

I et andet tilfælde blev en kvinde adskilt fra sin mand under en vandretur gennem Yosemite National Park, og adskillige søgehundteam blev sat på jobbet med at finde hende. ”Kvinden var turdet ud for at tage billeder af dyreliv, ” husker Brad Phillips, en af ​​hundehandlerne. "Da vi ankom, lod vi vores hunde snuse kvindens jakke, hvilket gjorde dem i stand til at bestemme kørselsretningen. Omkring en kilometer væk fra en af ​​hovedsporene fandt vi kvinden - bange og kold og meget lettet over at blive fundet. "

Kriser, som redningshunde håndterer

Dette er kun to slags nødsituationer, der kræver talentene til søgning og redning (SAR) hunde. De kan også blive vervet for at finde et savnet barn, et lig i en kriminel efterforskning eller en desorienteret ældre - eller mennesker fanget under snavs efter en bygningseksplosion, flyulykke, tornado, orkan eller jordskælv.

De fleste søgehunde er specialiserede i enten luftslukning eller efterfølgende. Luftdufthunden finder mennesker ved at samle spor af menneskelig duft, der er spildt i luften. Derefter ser de efter "keglen" af duft, hvor den er mest koncentreret. "Luftdufthunde arbejder generelt med hævet næse, så de kan søge vinden, når den kommer ind, " siger Sullivan.

Efterfølgende hunde finder på den anden side mennesker ved at følge de små partikler af hudceller, der kastes af, når en person rejser. Disse tungere end luft-partikler vil normalt være tæt på jorden eller på nærliggende løv, så den efterfølgende hund holder sin næse til jorden.

I de fleste tilfælde leveres hunde-tjenester gratis, siger Penny Sullivan, præsident for American Rescue Dog Association (ARDA). Og selvom næsten enhver type hund kan lære at søge arbejde, er de mest almindelige racer tyske hyrder, gyldne og Labrador retrievere og blodhunde. Disse hunde har den størrelse, styrke, atletiske evne - såvel som en dobbelt pelsfrakke - som er nødvendig til lange søgninger, der ofte finder sted på høje bjergterræner og i skøre temperaturer.

Selv inden for en race er nogle individuelle hunde dog mere velegnede til arbejdet end andre. "Hunden skal være fysisk sund, elske mennesker, være over gennemsnittet i intelligens og vil gøre jobbet, " bemærker Vikki Fenton-Anderberg, en hundefører og træner hos Absaroka Search Dogs i Montana.

"En søgehund skal have et godt legetøj, " tilføjer Sullivan. "Hunden er nødt til at forblive motiveret nok til at fortsætte med at arbejde for at få sin belønning, som normalt spiller hentning, trækkraft eller et andet spil med sin ejer."

Træning af en helt

I gennemsnit tager det 1½ til 2 år for en hund og hans ejer / handler at blive "mission klar." Uanset hvordan hunden i sidste ende vil blive brugt, er træningsmetoder stort set de samme.

De begynder normalt med, at hunden holdes nede af en assistent, mens ejeren / føreren løber en kort afstand væk - helst i vinden - og derefter dukker ud af syne. Assistenten frigiver derefter hunden med en kommando som "Gå find."

”Antages, at hunden er godt knyttet til sin ejer, vil han som regel løbe hen til det sted, hvor han sidst så ham eller hende, ” siger Sullivan. "Næsten uden at fejle vil hunden sejle lige forbi, hvor hans ejer gemmer sig, og det er når hunden indser, 'Vent et øjeblik; min ejers duft kommer ikke længere ind i min næse!' Derefter begynder hunden at bruge sin næse til at finde sin ejer. " Når han lykkes, belønnes dyret med en legesession, og hunden lærer at forbinde at finde den manglende person med at modtage sin belønning.

Efterhånden øges afstanden, som føreren løber væk, og hvor lang tid hvalpen holdes nede øges. Endelig udvides "spillet" til at få hunde til at søge områder uden at se nogen forsvinde og til at se efter andre mennesker end hans ejer.

”Vi begynder med små områder og prøver at arbejde med gunstige vindforhold for at maksimere hundens chancer for succes, ” siger Dan Comden, en SAR hundetræner og handler i Seattle, Wash. ”Længere og større søgeproblemer introduceres gradvist. hold har en vanskelig tid, de opfordres til at tage et skridt eller to tilbage i deres træningskontinuum for at styrke hundens tillid. " Det er vigtigt, at hunden får succes, tilføjer Comden, for at motivere ham og holde ham i arbejde.

Hundene trænes til at indikere opdagelsen af ​​menneskelig duft ved at bjælke, eller i det mindste ridse og vælde, i retning af den befinder sig. De kan og indikere mennesker begravet mange fødder nede, selv under sne eller snavs, eller hvor en brand har fundet sted eller kemikalier er til stede. De fleste af de søge- og redningshunde, der skal til udlandet for at arbejde, skal være certificeret.

Kan hundene lide arbejdet? "Du satser. De elsker det, " siger Comden. "En god søgehund er stærkt drevet til at løse søgeproblemet." Indrømmet, de har ingen idé om, at det, de laver, redder liv. For dem er at finde et offer et spil - en sjov måde at tilbringe tid med deres ejere.