En levende uddannelse: Fem ting, kæledyr lærer børn

Anonim

Digteren William Blake skrev engang, ”Alle, der bor, bor ikke alene eller for sig selv.” Dette gælder især når det kommer til vores kæledyr. Og ifølge forskere og rådgivere er det måske en af ​​de vigtigste lektioner, kæledyr lærer børn.

Forældre bringer ofte et kæledyr med i familien for at lære børnene en følelse af ansvar, eller måske for at give det eneste barn en legekammerat. Men børn lærer ofte noget mere grundlæggende om sig selv og verden: hvordan man kan være empatisk med andre, hvordan man kan forstå subtile følelser og hvordan man ser på verden fra et meget anderledes perspektiv.

”Barnet lærer, hvordan verden og de levende ting hænger sammen, ” forklarer Rebecca Reynolds Weil, ergoterapeut og direktør for programmet Animals As Intermediaries. AAI, der er baseret i messe, er et naturbaseret uddannelses- og terapeutisk program designet til at hjælpe børn og ældre med at få forbindelse med en verden, de kan have problemer med at forholde sig til. Dyr er en vigtig del af programmet, siger Weil, fordi de stimulerer nysgerrighed og opbygger empati.

Programmet (www.aai-nature.org) bringer den naturlige verden til programmets deltagere, hvoraf mange bor i institutionelle omgivelser. Men kæledyr i hjemmet kan nå de samme mål. På det følelsesmæssige plan kan kæledyr lære børn mange ting:

  • Kommunikation: Børn lærer de subtile signaler, deres kæledyr giver dem for at indikere deres følelser. De kan senere anvende denne lektion til menneskelig interaktion, fordi de er mere indstillede på at se efter kropsholdning.
  • Empati: Børn bliver ofte nysgerrige over de følelser, deres kæledyr føler. Denne nysgerrighed vil udvide sig til andre. ”Dyr tilbyder en mulighed for børn at udforske deres nysgerrighed, ” forklarer Weil. "For et barn kan nysgerrighed føre til håb og til større engagement med verden omkring dem."
  • Omsorgsfærdigheder: Hvis barnet overvåges korrekt af voksne, lærer et barn, hvordan man passe på et andet levende væsen, og glæde sig ved at holde kæledyret sundt og lykkeligt.
  • Tillid: Børn gennemgår livet under konstant evaluering. De er vurderet efter deres opførsel, karakterer og atletiske præstationer. Dette gælder især for børn i mellemskolen. Kæledyr har ingen sådanne forventninger; de er glade for, at barnet er sammen med dem. ”Kæledyr giver børn en følelse af ubetinget accept, ” siger Weil. “Ingen bedømmelse eller vurdering er involveret.”
  • Modstandsdygtighed over for forandring: Børn, der gennemgår traumatiske oplevelser, klarer sig ofte bedre, når de har et kæledyr, de skal have tillid til. ”Ensomhed er meget farlig for børn, ” siger Weil. ”At have en følgesvend med dyr kan få dem til at føle sig en del af noget.”

    En undersøgelse, der blev offentliggjort i 2000, undersøgte forholdet mellem kæledyr og børn. Specifikt undersøgelsen, der blev foretaget af en børnepsykolog i New Mexico, så på effekten hundejerskab havde på 10- til 12-årige børn. Forskeren, Robert E. Bierer, ph.d., blev overrasket over forskellen i empati og selvværd mellem preadolescents, der ejede en hund og dem, der ikke gjorde det.

    Bierers konklusioner understøtter det voksende bevismateriale, der viser, at hundeejerskab har "statistisk signifikant" indflydelse på selvværd og følsomhed over for andre. Han bemærkede, at lærere, forældre og andre børn har forventninger til et barn til at opfylde. Et kæledyr har ingen sådanne mål for succes eller fiasko; accept er total, hvilket giver en følelse af selvværd.

    Kæledyr lærer også børnene om vigtigheden af ​​at passe på sig selv. For eksempel siger Weil, at hun lærer børn, hvorfor det er vigtigt at passe et kæledyr, børste tænderne og holde ham ren. Når de forstår vigtigheden, vender Weil fokus på børnene selv. Hvis børstning af en hunds tænder er vigtig for hans helbred, er det naturligvis vigtigt for barnets velbefindende.

    Dette betyder ikke nødvendigvis, at alle børn er klar til ejerskab af kæledyr. Forældre skal først sørge for, at deres barn ønsker et kæledyr, før de skynder sig for at få et. Sammen skal de beslutte, hvilken type kæledyr der er bedst. Desuden må du ikke antage, at dit barn vil tage sig af hunden. Det ultimative ansvar falder normalt forælderen, ikke barnet, for at sikre sig, at kæledyret er sundt.

    For mere information om kæledyr og børn, se Hvordan man holder hunde og børn sammen og fordele og ulemper ved kæledyrstyper til børn.