The Rise of the Wiener Dog Derby

Anonim

I hundeverdenen er taxhundene de mest ulige racere.

De skyder ikke ud af kassen i starten så meget som krumme fremad - hvis de endda går i en lige linje til at begynde med. Deres korte, næsten stubbe ben kan bære dem mod målstregen, til mængden eller til en af ​​de andre hunde.

Så hvad er fascinationen af ​​"wiener" hunde derbies? Det er klart, det er ikke konkurrenternes konkurrenceevne. Tæt fra målstregen har mere end en potentiel vinder taget øjnene af præmien og smadret over til sidelinjen.

Måske er det grunden: I denne hund-spiser-hund verden, er disse hunde mere optaget af… ja… næsten alt andet end at vinde.

Gravhunden stammer fra Tyskland, hvor de blev opdrættet for at jage grevlinger og andre små dyr. Tax er faktisk tysk for "grevhund". Det modtog navnet "wiener", da en kunstner tegede et billede af en tax i en hotdogbolle. For mere information om racen, se Valg af en tax.

Miller Brewing Co. var med til at starte begivenhedens nuværende popularitet ved at sponsorere wienerhund derbies og fremhæve dem i reklamer i de tidlige 1990'ere. Siden da er derby blevet populære året rundt begivenheder, der afholdes i mange forskellige mødested for at tiltrække familier, især børn.

Sådan startede det ved Louisiana Downs, et fuldblods racerbane beliggende nær Shreveport, Louisiana. Miller Lite-kampagnen gav sporets embedsmænd en idé om, hvordan man tegner familier med små børn, forklarede Rafe Jordon, direktør for særlige begivenheder på banen.

Under et typisk løb travles hundene på samme måde som fullblodsheste, komplet med sadelhåndklæder, hver med en unik farve. Hundene, otte ad gangen, er indrettet i individuelle kasser. Døren til kasserne løftes og væk går de … undertiden. (Ejere står foran deres kæledyr og tilskynder dem fremad med forskellige grader af succes.)

Wiener Dog Races er nu i sit syvende år på banen og er vokset til en multistatsbegivenhed, der tiltrækker mellem 2.500 og 4.000 mennesker hver september, ifølge Rafe Jordan, direktør for særlige begivenheder for Louisiana Downs. Pengene, der indsamles gennem optagelse, salg af T-shirts og andre produkter, går til det lokale dyrevelfærdskammer for at hjælpe med at betale for neutrering og spaying-programmer. Jordan vurderer, at løbene har rejst $ 35.000 i årene siden begivenheden blev afholdt første gang.

Lignende løb afholdes i andre spillesteder over hele landet, såsom St. Louis Mardi Gras, det næststørste Mardi Gras i USA. Ligesom sit søsterløb i Louisiana går indtægterne fra Mardi Gras-løbet til lokale dyrevelfærdskure.

På overfladen ville taxhundløb forekomme sjove og kontroversfri konkurrencer. Men Dachshund Club of America, Inc. er imod taxhundløb og stræber efter at overtale ejere til at undgå dem.

Virksomhedsofficer Andra O'Connell forklarer, at deres indvendinger stammer fra Miller Lite-reklamen, der skabte ideen. Reklamen viser taxhunde på en gråhundbane. Oprindeligt bad klubben Miller om at stoppe med at promovere disse begivenheder på gråhundspor.

Som en politik er klubben - sammen med dyrs rettighedsgrupper - modstander hårdt mod greyhoundracing. De hævder, at industrien avler for mange hunde til at finde en vinder og bortskaffe andre grusomt, og at hundene holdes under umenneskelige forhold. National Greyhound Association bestrider disse påstande.

Da gråhundspor benyttede dybhund-derbies som en måde at tiltrække familier, besluttede klubben, at dens budskab skulle være konsekvent, siger O'Connell. "Vi følte ikke, at vi kunne sidde på et hegn og sige, 'Det er okay for os, men ikke for dig.'"

O'Connell siger, at selve taxen er godartet, så længe det ikke er kommercielt og gjort sikkert. Tax-klubbens officielle politikerklæring forklarer, at racing opmuntrer til "opdræt af hunde til dette formål snarere end som eksempler på racestandarden som anerkendt af den amerikanske kennelklub. Racing opfordrer også til misbrug af hunde, der ikke er designet til denne aktivitet."

I stedet for klubben går ind for alternative konkurrencer, herunder demonstrationer om lydighed og smidighed og færdigheder i feltforsøg (som tester taxens evne til at spore spildyr ved duft. Ifølge klubben dræbes intet spil.)

Men fra Jordans perspektiv er begivenheden udelukkende ment for sjov med indtægterne til at fremme dyrevelfærd. Hestesporet har endda forgrenet sig til at fremme Chihuahua racing, og populariteten af ​​"Wiener Dog Derby" vokser med hvert år.

”Jeg begyndte at få ansøgninger om indrejse i januar, ” bemærker han. "Folk kommer fra Texas og Arkansas for at konkurrere."